奇怪且有趣!任天堂未商品化的专利大盘点!

文/MrUp


如今游戏主机厂商中,要问哪家最有创新精神,我想大部分人的答案都会是任天堂吧。


从GameCube之后,任天堂放弃了高性能主机理念,开始向差异化发展。用“遥控器”来玩的体感主机Wii、手柄上带块扩展屏幕的的WiiU、将主机掌机合二为一的Switch、还有将主机与纸板结合的Labo,这些产品每次出现的时候都会让玩家们眼前一亮。创新精神可以说是任天堂整个公司一贯以来的坚持,从之前网上疯传的那张手柄对比图里你就能感觉出来:


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一起来嗨!


手柄十字键、肩键、类比摇杆,这些现在看来十分常见的设计最初都来自于任天堂,并给整个游戏行业带来了深刻的影响。


纵观任天堂之前公布的专利文件,内容大多都是商品实现后再公开的,但也有一些有趣的点子我们迟迟没看到成品出现。它们有的可能会在未来某天与大家见面,有的也许已经被当做废案被任天堂压箱底了。不过从创新的角度上来说,这些设计看起来非常有趣,今天我们就一起来看看任天堂有哪些公开过但还没有实现的有趣专利。


盖板为整块屏幕的“手柄”


2015年12月,任天堂向美国专利商标局提交的一项专利公开,表面上看得话,这就是一个仅有一对肩键和一对类比摇杆的手柄,除此以外再也没有其他按键了。而且类比摇杆被设计为五向控制,两侧的抓握部分是很常见的手柄设计。


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不过有趣的是,这并不是只是一个手柄:整个手柄的A面由一整块液晶屏构成,而且在摇杆部分挖了两个洞,使屏幕看起来与手柄融为一体。从专利图上来看,有时操作提示会直接出现在摇杆和肩键附近的屏幕上,道具栏也可以依此来设计,比起常规的手柄操作更加直观一些。


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当然,你可能会觉得这就是WiiU的一个增强设计,毕竟WiiU的手柄上也有块屏幕,这样的猜测也不是没有可能。不过从专利书中来看,这个“手柄”内置高性能处理器和无线网卡,可以独立玩游戏,也能与网络连接下载应用,使用Web浏览器(此时手柄需要竖过来使用),所以比起手柄,掌机或主机的可能性很大。

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竖起来之后,屏幕上的UI布局甚至有点像一部手机


日本游戏硬件评论家西川善司曾经根据此专利书提出一些设想:它可能是WiiU的外设,可能是可以独立玩游戏的“手柄”,也有可能同时有掌机和主机两种模式,接电源后可能以最大功率发挥高性能,对于处理器也给出了“Tegra X1”的猜测……是的,当时很多人认为这就是代号为“NX”的任天堂新主机,而且确实猜对了一部分Switch的设计。但可惜的是专利书上的这个设计并没有被真正做出来。


所以现在看来,这个专利可能就是Switch已经被废弃的原案。不过没有常规按键的设计实在太过激进,手柄集成整台主机的难度和成本也很大,没有实现很正常。但现在看来,这实在是个有趣的设计。


被动行走装置


任天堂有很多专利一眼看上去跟游戏一点关系都没有,比如我们现在介绍的这个。专利全名为“被动行走装置及被动行走模块”。

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“被动行走”这个概念其实比较偏学术。简单来说,一般的机器人想要行走的话,人们需要在它的关节处加上电机,并通过设定好的速度甚至是程序使其行走。不过对于一个被动行走装置来说,它的目的就是让装置的步伐在特定情况下自行运转,甚至不需要动力。比如将一个被动行走装置放在斜坡上,它就能根据重力势能稳定地交替迈步行走。通常来说,该装置的在康复医疗、玩具等方面都有使用价值。


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任天堂的这项专利也是如此,它的目的是改进一个原有被动行走装置的设计,使其具有更好的稳定性。不过任天堂设计的这个东西是干什么用的呢?有人猜测可能任天堂又想干回曾经的玩具老本行,因为专利图很容易让人联想到早年前任天堂出品的超级怪手和R.O.B。另一方面这也可能被用于某种特定游戏的外设?实在不太好猜,毕竟专利中详细介绍的只有机械设计部分,具体会应用到那个领域还是等任天堂未来告诉我们吧。

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R.O.B,超级怪手和它的共同点是什么?大概就是都有一种机械感吧


Wii Remote相关外设


Wii的遥控器手柄和鸡腿手柄实在太过另类了,结合体感使用,操作的方式也非常多。另外官方曾经为这一套手柄设计了各种外设,比如方向盘、光枪Wii Zapper等等。

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其实任天堂还有更多有关Wii手柄的创意和专利没有实现,这里简单举几个例子。其中一款外设专利就是为Wii手柄增加一块触摸屏,看专利图的话应该是用红外线功能实现的。有了触摸屏,玩法自然会得到扩展。

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没错,右上角支出来那块就是触摸屏

另外,还有一个机器人外设专利,玩家可以将Wii手柄镶嵌到机器人的体内。虽然专利没有公开,但外界猜测可能是通过额外的遥控器操纵机器人,带动Wii手柄控制游戏中的角色,看起来科技感十足。

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好像很复杂的样子


Wii上的体育游戏很多,有一款专利跟橄榄球相关:将Wii手柄镶嵌到橄榄球外设中,然后玩家就可以手持橄榄球加入游戏中的比赛了。

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这个就直观多了,毕竟Wii上也有类似的网球拍外设


相似的外设还有不少,感兴趣的朋友可以自己搜搜看。


U型健身用手柄


任天堂不仅关心你的娱乐生活,还关心着你的健康。任天堂曾表示公司内部有与QOL(生活质量)产品相关的部门,其实这一点从Wii Fit就能初见雏形了。而除了Wii Fit以外,任天堂还设计过其他与健康相关的外设,比如这个U型手柄。

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可以看到它的两端有十字键和四个常规按键,是可以当做独立手柄使用的。专利文件中显示,该手柄由铝合金控制,内部空心并放有传感器。当用户手握控制器两端并向中间施加压力时,装置可以精确测量压力的大小。

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所以这就是一个健身外设,你可以通过特别的配件将他变成握力器,或许也可以两手向内侧施力锻炼胸肌?对应的软件会显示用户的训练数据。另外,专利里还给出了其他形态的设计思路,比如环形或者8字形。

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等等,说到环形的话,这个装置是不是就有点像不久前官方公布的那个普拉提圈?说不定这个专利就是普拉提圈的创意雏形呢。


睡眠投影装置


健完身之后,休息也很重要。任天堂曾在2015年7月的时候公开过一个睡眠监测设备的专利,该设备能监测用户睡眠时的脉搏、睡眠环境温度、湿度等数据,通过计算给出QOL(生活质量)指数,并给出休息建议。

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从图片上来看,这个设备是与手机一同使用的,并且在设备上方有一个投影装置。在用户醒来之后,可以直接看到投射在天花板上的预设图像。

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其实睡眠监测装置现在市面上已经有很多,智能手环以及许多手机App也有类似的功能。让任天堂这种游戏主机厂商来做QOL设备,自然会让人多一份期待。不过2016年的一次电话会议中,时任任天堂总裁的君岛达己曾表示“目前任天堂没有信心能将这个有关睡眠和疲劳的设备以一个成熟的产品实现”,也就是说这个项目被暂时搁置或雪藏。


在今年5月的宝可梦事业战略发布会上,石原恒和宣布将推出一款名为《宝可梦Sleep》的“睡眠娱乐化”手机游戏,以及可以检测睡眠质量的新外设Pokemon GO Plus+。虽然任天堂方面曾表示这不属于任天堂内部的QOL路线产品,不过多少也能让期待类似产品的玩家们感到开心吧。

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不过具体这个装置怎么检测睡眠,还得等官方进一步说明


滚轮设计的肩键


任天堂对于游戏手柄发展的贡献不用多提,直到最新的Switch,任天堂主机手柄的形态一直在不停变化。而有关手柄的专利也相当多,其中一个便在肩键上动了些脑筋。


2015年任天堂公布了一个掌机(当然,说是类似WiiU的手柄也行)设计专利,它最大的特点就是将两个肩键改成了滚轮。

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与传统的LR肩键或者扳机键设计相比,滚轮显然会在一些层面有额外的用途,比如控制光标、距离等等。另外有趣的一点是,专利文档中表示,玩家可以根据使用场景一只手拿控制器,这时就可以用拇指来控制一个滚轮进行游戏。显然这算是对玩法的扩展。


这样的手柄至今我们仍未见到,虽然操作上显得更有趣一些,不过仔细想想可能没有两套LR肩键通用性强,也许这就是任天堂至今未采纳的原因吧。主流游戏手柄的基本形态很久都没有变过,到底手柄还有没有进化的空间?不知道任天堂未来会不会给我们提供另一个答案。


新型Joy-Con?


最后提到的这个专利不久前在国内社交媒体上引起了不小的反响,很多人都觉得这可能是未来NS Pro采用的新式Joy-Con。那我们就来看看那这到底是一个怎样的专利。

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从专利图中不难看出,这个Joy-Con的外壳并不是可弯曲的,而是特意做成了这个样子。倒是与主机部分连接的滑轨可以弯折。也就是说,即使Joy-Con形状发生了变化,它依然可以通过这个可弯折滑轨与主机连接。而当你把Joy-Con拆下来时,滑轨也可以收回,与Joy-Con外边缘保持平行。


其实专利文件中的“课题”一项已经说明了这项专利的意义所在:“提高有关形状设计上的自由度”,也就是说这项专利的意义在于这个可弯折滑轨。有了这种滑轨,以后的JoyCon就可以向“异形化”发展了。专利文件后面也给出了另外一个图例,就算Joy-Con设计成弯的也没有问题。

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所以大家看到的这个弯折Joy-Con也许并不是NS Pro的手柄。不过你可以把这项专利当做是未来新Joy-Con的设计基础,实际变化更大也说不定呢。


结语


从玩具到手柄外设再到与生活有关的周边产品,你能看出任天堂申请的专利涉及方方面面。虽然上面提到的设计未来可能都不会在现实中出现,但翻看这些专利文件,你能从当中感受到这个百年大厂随时间沉淀下来的理念。或许任天堂的技术力跟其他厂商相比有一些差距,但创意才是它最有力的武器,也是我们喜欢它的最大原因。


9月6日的时候,任天堂公布了一个新产品的预热视频。这个新产品与健身领域用的普拉提圈非常像,但是却与Switch的Joy-Con做了完美结合。自从看到视频之后,我身边的很多朋友们都对这款新外设相当感兴趣,大呼“我的健身大业就全靠老任了!”。9月12日(也就是明天)这款新产品将公布更多消息。任天堂又会给我们带来什么样的惊喜呢?就让我们拭目以待吧。

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就是这个!


所以如果你问我最期待任天堂的哪一个产品公布,我肯定会说是下一个。就这样一直给我惊喜吧,老任!



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修改于 2019-09-16 12:44

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